Covid-19: Häufiges Händewaschen kann das Infektionsrisiko senken

Laut einer neuen UCL-Studie ist ein sechs- bis zehnmal tägliches Händewaschen mit einem geringeren Risiko einer saisonalen Coronavirus-Infektion verbunden.

Die in Wellcome Open Research veröffentlichte Studie, die auf eine Begutachtung durch Fachkollegen wartet, ist der erste empirische Beweis dafür, dass regelmäßiges Händewaschen das persönliche Risiko einer saisonalen Coronavirus-Infektion verringern kann. Es stützt sich auf Daten aus drei aufeinanderfolgenden Winterkohorten (2006 bis 2009) der englischen Grippewachenstudie.

Dr. Sarah Beale (UCL-Institut für Gesundheitsinformatik), Forscherin und Erstautorin der Studie sagte: „Angesichts der Tatsache, dass COVID-19 ähnliche Übertragungsmechanismen wie saisonale Coronaviren zu zeigen scheint, unterstützen diese Ergebnisse eine klare Meldung der öffentlichen Gesundheit über die Schutzwirkung des Händewaschens während der Pandemie.“

„Es ist wichtig hervorzuheben, dass die Häufigkeit des Händewaschens nur ein Aspekt der Händehygiene ist. Wir wissen auch, dass sowohl eine längere Dauer des Händewaschens als auch der Kontext des Händewaschens, z. B. bei der Rückkehr nach Hause oder vor dem Essen, mit einem geringeren Gesamtrisiko für Influenza oder Influenza-ähnliche Krankheiten verbunden sind“, betonte sie.

Die Forscherin fordert: „Eine gute Händehygiene sollte jederzeit praktiziert werden, unabhängig davon, ob Sie Symptome zeigen oder nicht. Dies hilft, sich selbst zu schützen und zu verhindern, dass das Virus unabsichtlich auf andere Personen in Ihrer Umgebung übertragen wird.“

Für diese Studie gaben 1.633 Teilnehmer Basisschätzungen des Händehygieneverhaltens an, und Coronavirus-Infektionen wurden aus Nasentupfern identifiziert. Die Mehrheit der Teilnehmer (fast 80 Prozent) waren Erwachsene über 16 Jahre.

Um die allgemeine Häufigkeit des Händewaschens zu beurteilen, wurden die Teilnehmer zu Beginn jeder Saison gebeten, „zu schätzen, wie oft Sie gestern Ihre Hände gewaschen haben“. Die Häufigkeit des täglichen Händewaschens wurde anschließend anhand der Literatur zu grippeähnlichen Erkrankungen in westlichen Gemeinden als niedrig (≤ 5-mal täglich), mittel (6-10-mal täglich) oder hoch (> 10-mal täglich) eingestuft.

Handwäsche mit mäßiger Häufigkeit war mit einem signifikant verringerten Gesamtrisiko für die Ansteckung mit Coronavirus verbunden (36 Prozent weniger Infektionsrisiko im Vergleich zu denen, die ihre Hände 0-5 Mal pro Tag wuschen). Beim Händewaschen mit höherer Intensität gab es keinen signifikanten Dosis-Wirkungs-Effekt.

Die Analyse wurde aufgrund ihrer Beziehung sowohl zu Hygienepraktiken als auch zum Risiko, an Coronavirus-Infektionen zu erkranken, an Alter und Status der Beschäftigten im Gesundheitswesen angepasst.

Ellen Fragaszy (UCL-Institut für Gesundheitsinformatik und Londoner Schule für Hygiene und Tropenmedizin), Senior Research Fellow und letzte Autorin der Studie, kam zu dem Schluss: „Etwas so Einfaches wie regelmäßiges Händewaschen kann uns helfen, die Infektionsrate niedrig zu halten und Übertragungen reduzieren.“

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