Macht blaues Licht in der Nacht depressiv?

Schon lange wird vermutet, dass das blaue Licht von Smartphones und TV-Geräten nachts zu gesundheitsschädlichen Auswirkungen führt.

Ein Forscherteam, das mit mehreren Institutionen in China zusammenarbeitet, hat herausgefunden, dass das wiederholte Aussetzen von Labormäusen nachts blauem Licht nachts zu Symptomen einer Depression führen kann. In ihrem in der Zeitschrift Nature Neuroscience veröffentlichten Artikel beschreibt die Gruppe ihre Experimente mit Labormäusen und blauem Licht und was ihre Ergebnisse für den Menschen bedeuten können.

Frühere Untersuchungen haben gezeigt, dass Menschen, die in Nachtschichten arbeiten, anfälliger für Depressionen sind als Menschen, die tagsüber arbeiten – aber es ist immer noch nicht klar, warum. In jüngerer Zeit haben Studien gezeigt, dass die regelmäßige Verwendung eines Smartphones nachts auch zu Depressionen führen kann.

Bei dieser neuen Anstrengung fragten sich die Forscher, ob es Teil des Problems sein könnte, nachts Licht in den Augen zu erleben – oder in diesem Fall, ob es nur blaues Licht sein könnte. Um mehr zu erfahren, führten die Forscher Experimente durch, bei denen Labormäuse blauem Licht ausgesetzt wurden.

Die Forscher setzten Labormäuse drei Wochen lang jede Nacht zwei Stunden lang blauem Licht aus und beobachteten die Mäuse dann genau, um festzustellen, ob die Belichtung erkennbare Auswirkungen auf ihr Verhalten hatte. Die Forscher fanden heraus, dass die Mäuse anfangs überhaupt keine Anzeichen einer Veränderung zeigten.

Aber nach drei Wochen begannen die Mäuse weniger hart für eine Zuckerbelohnung zu arbeiten und versuchten weniger intensiv zu entkommen, wenn ihnen die Möglichkeit geboten wurde – beide wurden als Anzeichen einer Depression bei Mäusen angesehen. Die Forscher fanden auch heraus, dass die depressiven Symptome bis zu drei Wochen andauerten, selbst nach Absetzen der Nachtlichtexposition.

Um zu verstehen, warum das Leuchten des blauen Lichts auf die Mäuse zu Depressionen führte, untersuchten die Forscher ihr Gehirn – insbesondere die Nervenbahnen, die von den Augen zum Gehirn führen. Sie fanden eine bestimmte Art von Lichtrezeptor in der Netzhaut der Maus, die zu mit der Stimmung verbundenen Hirnregionen führte: den Nucleus accumbens und den dorsalen perihabenulären Nucleus.

Als die Forscher sie trennten, wurden die Mäuse nicht depressiv, wenn sie nachts blauem Licht ausgesetzt waren. Die Forscher fanden auch heraus, dass die Signalwege bei der Verarbeitung von blauem Licht nachts gegenüber der hellen Tageszeit viel aktiver wurden – was, wie sie vermuten, erklärt, warum blaues Licht tagsüber nicht zu Depressionen führt.

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