Stillen schützt Säuglinge vor Antibiotika-resistenten Bakterien

Stillen ist in Sachen Antibiotikaresistenz das Beste, was einem Säugling passieren kann. Es bietet einen natürlichen Schutz.

Eine an der Universität von Helsinki abgeschlossene Studie untersuchte die Menge und Qualität von Antibiotika-resistenten Bakterien in Muttermilch und Darm von Mutter-Kind-Paaren. Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

Die Forscher berichten über drei Ergebnisse. Erstens hatten Säuglinge, die mindestens sechs Monate lang gestillt wurden, eine geringere Anzahl resistenter Bakterien im Darm als Säuglinge, die für einen kürzeren Zeitraum oder überhaupt nicht gestillt wurden. Mit anderen Worten, das Stillen schien Säuglinge vor solchen Bakterien zu schützen.

Zweitens erhöhte die Antibiotikabehandlung von Müttern während der Entbindung die Menge an Antibiotika-resistenten Bakterien im Säuglingsdarm. Dieser Effekt war sechs Monate nach Lieferung und Behandlung noch spürbar.

Der dritte Befund war, dass Muttermilch auch antibiotikaresistente Bakterien enthält und dass die Mutter diese Bakterien wahrscheinlich über Milch an das Kind weitergibt. Trotzdem reduzierte das Stillen die Anzahl resistenter Bakterien im Säuglingsdarm, ein Hinweis auf die Vorteile des Stillens für Säuglinge.

Die Mikrobiologin Katariina Pärnänen von der Fakultät für Land- und Forstwirtschaft der Universität Helsinki untersuchte mit ihren Kollegen die Muttermilch und den Kot von 16 Mutter-Kind-Paaren. Die Forscher sequenzierten bakterielle DNA in der Milch und entschlüsselten ihren genetischen Code. Die Studie konzentrierte sich jedoch nicht auf die in Milch gefundene DNA der Mutter. Die Forscher erstellten die bislang umfangreichste DNA-Sequenzbibliothek für Muttermilch.

Der spezifische Schwerpunkt der Studie lag auf der Anzahl der Antibiotikaresistenzgene (ARGs). Solche Gene machen Bakterien resistent gegen bestimmte Antibiotika und können häufig zwischen Bakterien übertragen werden. Einzelne Bakterien können mehrere Antibiotikaresistenzgene aufweisen, wodurch sie gegen mehr als ein Antibiotikum resistent sind.

Die Studie zeigte zum ersten Mal, dass Muttermilch eine signifikante Anzahl von Genen enthält, die Bakterien Antibiotikaresistenz verleihen, und dass diese Gene sowie ihre Wirtsbakterien höchstwahrscheinlich in der Milch auf Säuglinge übertragen werden. Mütter übertragen antibiotikaresistente Bakterien, die sich im eigenen Darm befinden, auf andere Weise auf ihre Nachkommen, beispielsweise durch direkten Kontakt. Doch nur einige der resistenten Bakterien, die bei Säuglingen gefunden wurden, stammten von ihren Müttern. Der Rest stammte wahrscheinlich aus der Umwelt und anderen Personen.

Die Studie unterstützt jedoch die Annahme, dass das Stillen insgesamt für Säuglinge von Vorteil ist. Obwohl Muttermilch antibiotikaresistente Bakterien enthält, nähren Zucker in der Milch nützliche Darmbakterien wie Bifidobakterien, die als Probiotika verwendet werden. Muttermilch hilft solchen nützlichen Bakterien, gegen resistente Krankheitserreger Fuß zu fassen, weshalb Säuglinge, die mindestens sechs Monate lang gestillt wurden, wahrscheinlich weniger antibiotikaresistente Bakterien im Darm haben als Säuglinge, die kürzer gestillt wurden.

„Generell kann man sagen, dass alles Stillen zum Besseren ist“, sagt Pärnänen.

„Der positive Effekt des Stillens war auch bei Säuglingen erkennbar, denen zusätzlich zur Muttermilch eine Formel verabreicht wurde. Das teilweise Stillen schien die Menge der gegen Antibiotika resistenten Bakterien zu verringern. Ein weiterer Befund war, dass das Stillen mindestens die ersten sechs Lebensmonate eines Kindes fortgesetzt werden sollte, oder sogar länger. Wir haben bereits gewusst, dass das Stillen insgesamt gesund und gut für das Baby ist, aber wir haben jetzt festgestellt, dass es auch die Anzahl der gegen Antibiotika resistenten Bakterien verringert“, so die Biologin.

Der Einsatz von Antibiotika durch die Mutter wirkt sich auf das Kind aus

Frauen kann aus verschiedenen Gründen während der Wehen eine intravenöse Antibiotikabehandlung verschrieben bekommen, beispielsweise wenn sie positiv auf Streptococcus getestet wurden, ein für Säuglinge gefährliches Bakterium. In solchen Fällen soll eine Antibiotikabehandlung die Übertragung von im Geburtskanal lebenden Bakterien auf das Kind während der Entbindung verhindern. Eine Antibiotikabehandlung kann auch angewendet werden, wenn das Wasser der Mutter lange vor Beginn der Wehen gebrochen ist oder wenn ein Verdacht auf eine mögliche Infektion besteht.

Die Studie zeigte jedoch, dass die Antibiotikabehandlung der Mutter die Anzahl der antibiotikaresistenten Bakterien im Darm des Kindes erhöht. Während die Studie nicht zeigte, warum dies geschieht, gewinnen nach einer Theorie die Bakterien, die zuerst den Darm des Kindes erreichen, einen Vorsprung. Da der Mutter verabreichte Antibiotika alle Bakterien außer den gegen das Medikament resistenten eliminieren. Bei solchen Geburten gibt die Mutter wahrscheinlich hauptsächlich resistente Bakterien an ihr Kind weiter.

„Wir können nicht raten, dass Müttern während der Entbindung keine Antibiotika verabreicht werden sollten“, sagt Pärnänen. „Die Folgen einer Infektion für Mutter und Kind sind potenziell schwerwiegend. Wir können unsere Ergebnisse angeben, und Ärzte können sie verwenden, um zu prüfen, ob Praktiken geändert werden sollten oder nicht.“

Die während der Entbindung verabreichte Antibiotikabehandlung ist jedoch nur einer der Antibiotika-Verabreichungen, die Mütter zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Leben einnehmen und die Darmmikrobiota von Säuglingen beeinträchtigen können. Die Bakterienflora im Darm ändert sich jedes Mal, wenn wir Antibiotika einnehmen. Antibiotika töten sowohl gute als auch schlechte Bakterien ab und lassen nur die Bakterien am Leben, die gegen das betreffende Antibiotikum resistent sind. Diese Bakterien können dauerhaft im Darm Fuß fassen, obwohl die meisten anderen Bakterien auch bald nach der Antibiotikabehandlung zurückkehren.

Da die Mutter antibiotikaresistente Bakterien auf das Kind überträgt, können alle Antibiotika-Verabreichungen, die die Mutter in ihrem Leben absolviert hat, auch die Bakterienflora im Darm des Kindes und die Prävalenz resistenter Bakterien im Darm beeinflussen.

Eine der größten globalen Gesundheitsbedrohungen

Antibiotikaresistenz ist eine der größten globalen Bedrohungen für die menschliche Gesundheit. Schätzungen früherer Forschungen zufolge werden Bakterien und andere Mikroorganismen, die gegen Antibiotika und andere Medikamente resistent sind, bis 2050 mehr Todesfälle als Krebs verursachen, da Infektionen nicht mehr wirksam behandelt werden können.

Antibiotika-resistente Bakterien sind überall. Sie sind im menschlichen Darm vorhanden, unabhängig von der Verwendung von Antibiotika. Sie werden zwischen Individuen auf die gleiche Weise übertragen, wie es Bakterien, Viren und andere Mikroorganismen normalerweise tun: zum Beispiel durch direkten Kontakt und in Lebensmitteln.

Nicht alle resistenten Bakterien verursachen Krankheiten und schädigen daher ihre Träger nicht. Unter geeigneten Bedingungen können solche Bakterien jedoch entweder den Ausbruch einer Krankheit induzieren oder das Gen übertragen, das einem anderen bakteriellen Erreger Antibiotikaresistenz bietet.

Da solche Bakterien nicht mit Antibiotika abgetötet werden können und das Immunsystem von Säuglingen schwach ist, können Infektionen durch resistente Bakterien für Säuglinge tödlich sein. In Finnland, wo Pärnänen ansässig ist, sterben Babys nur selten an solchen Infektionen. Frühere Studien zeigen jedoch, dass weltweit jährlich mehr als 200.000 Neugeborene an Infektionen sterben, die durch antibiotikaresistente Bakterien verursacht werden, die bis zum Stadium der Sepsis fortgeschritten sind.

„Babys erben seit der Entdeckung von Antibiotika jede Facette des Antibiotika-Missbrauchs“, bemerkt Pärnänen. „Die Menge an Bakterien, die im Darm des Säuglings gegen Antibiotika resistent sind, ist alarmierend, da Säuglinge ansonsten auch anfällig für Krankheiten sind. Babys leiden häufiger darunter als Erwachsene, selbst wenn den Babys noch nie Antibiotika verabreicht wurden.“

Gesundheitsprobleme, die von resistenten Bakterien herrühren, treten bei Personen mit schwacher Immunität auf. Säuglinge und ältere Menschen sind besonders gefährdet. Da das Immunsystem von Säuglingen die Wirksamkeit der Immunität von Erwachsenen nicht erreicht hat, benötigen kleine Kinder häufig Antibiotika, um sich von Krankheiten zu erholen, was die Ineffizienz von Antibiotika für Kinder gefährlicher macht.

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