Studie: Sars-Antikörper schützen vor Covid-19

Es scheint, als ob ein wirksames Mittel zur Behandlung von Covid-19 gefunden wurde. Es handelt sich um Antikörper gegen Sars, einem mit Sars-CoV-2 verwandten Virus.

Antikörper von Menschen, die sich von Sars erholt haben – einer tödlichen Atemwegserkrankung, die durch ein vor fast 20 Jahren aufgetretenes Coronavirus verursacht wurde – könnten laut einer Studie, die in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde, für die Bekämpfung von Covid-19 von entscheidender Bedeutung sein.

Das von Experten begutachtete Papier zeigt, wie ein Antikörper, der 2003 bei einer Person entdeckt wurde, die mit dem Virus des schweren akuten respiratorischen Syndroms infiziert war, als wirksamer Blocker gegen Sars-CoV-2, das eng verwandte Coronavirus, das Covid-19 verursacht, fungierte.

Ein Team internationaler Forscher, darunter Wissenschaftler der Vir Biotechnology in San Francisco und der University of Washington, führte die im Mai veröffentlichte Studie durch.

Ihre Erkenntnisse sind Teil eines wachsenden Untersuchungsgebiets von Forschern, Universitäten und Pharmaunternehmen auf der ganzen Welt, um Antikörperbehandlungen für Covid-19 zu entwickeln und zu verhindern, dass Menschen überhaupt krank werden.

Vir Biotechnology, dessen Aktien nach Veröffentlichung des Papiers in die Höhe geschossen sind, plant, in diesem Sommer klinische Studien mit zwei Behandlungen im Zusammenhang mit der Entdeckung von Sars-Antikörpern zu starten.

Das Immunsystem bildet Antikörper, die y-förmige Proteine ​​sind, um bestimmte Krankheitserreger, auf die es trifft, zu deaktivieren. Impfstoffe spornen das Immunsystem an, diese Antikörper zu produzieren, ohne dass eine Person krank wird. Antikörpertherapien gegen Viren werden hauptsächlich durch das Auffinden von Antikörpern bei Personen durchgeführt, die zuvor infiziert waren. Diese Antikörper werden dann im Allgemeinen verwendet, um Krankheiten früh in der Infektion zu behandeln, indem verhindert wird, dass mehr Zellen infiziert werden oder diejenigen, die bereits infiziert sind, zerstört werden.

Im Februar begann das Team von Wissenschaftlern der Vir Biotechnology und der University of Washington, nach Sars-Coronavirus-Antikörpern zu suchen, die gegen das neue Coronavirus wirken könnten, da Antikörper gegen dieses Virus nicht ohne weiteres für Studien verfügbar waren. Da die beiden Viren eng miteinander verwandt sind – ähnlich wie bei viralen Cousins ​​-, war es sinnvoll, nach Antikörpern zu suchen, die für beide funktionieren, sagte David Veesler, leitender Autor des Papiers und Virologe an der University of Washington, der Sars untersucht hatte.

Trotzdem war es ein langer Schuss. Daher waren die Wissenschaftler von der Stärke des von ihnen entdeckten Antikörpers überrascht, der nicht nur die Sars- und Covid-19-Coronaviren im Labor blockierte, sondern auch ein drittes Coronavirus, das in Fledermäusen gefunden wurde.

„Die Suche nach wirksamen Antikörpern ist wie die Suche nach einer Nadel im Heuhaufen“, sagte Veesler. „Das war sehr, sehr aufregend, weil dieser Antikörper das Potenzial hat, einen hohen Einfluss auf die öffentliche Gesundheit zu haben.“

Viren sind Ausschnitte aus genetischem Code, die in Protein eingewickelt sind. Das genetische Material ist eine Anleitung zur Herstellung weiterer Viren. Aber ein Virus muss zuerst die Protein-Fließbänder einer lebenden Zelle infizieren und dann entführen – sei es in einer Tomatenpflanze, einer Fledermaus oder einem Menschen – bevor es mehr Viren aufbauen kann. „Wo immer Sie Leben finden, finden Sie Viren“, sagte Veesler.

Wie bei jedem Parasiten ist der Eintritt in einen Wirt der wichtigste Schritt. Das neue Coronavirus tut dies durch die stacheligen Proteine auf seiner Oberfläche, die dem Virus sein gleichnamiges kronenartiges Aussehen verleihen. Das Spike-Protein wirkt wie ein Schlüssel, der genau in ein bestimmtes Protein einer menschlichen Zelle passt und das Virus einlässt.

Antikörper sind nur eine Komponente der Immunantwort einer Person. Aber einige Antikörper, die auf das Spike-Protein kleben, scheinen diese zelluläre Invasion zu vereiteln.

Diese sogenannten virusneutralisierenden Antikörper suchten Veesler und sein Team in alten Blutproben der mit dem Sars-Coronavirus infizierten Person. Nach der Infektion speichert das Immunsystem die Blaupausen für verschiedene Antikörper in Speicher-B-Zellen. Dies entspricht dem Körper eines Schließfachs voller Waffen, die zuvor zur Bekämpfung von Krankheitserregern geschmiedet wurden.

In diesem Schließfach entdeckte Veeslers Team den Antikörper S309. Die Laborergebnisse waren stark: Immer wenn S309 hinzugefügt wurde, konnte Sars-CoV-2 nicht in Zellen eindringen und sich replizieren. Es schien auch das Sars-Coronavirus und das verwandte Fledermaus-Coronavirus wirksam daran zu hindern, in Zellen einzudringen. Aber wie?

Die Gruppe von Wissenschaftlern verwendete molekulare Bildgebungstechnologie, um zu visualisieren, was auf atomarer Ebene geschah. Was sie entdeckten, war überraschend, aber es half zu erklären, warum dieser spezielle Antikörper so effektiv erschien.

Es band sich nicht nur an das Spike-Protein, sondern auch an Kohlenhydrate auf dem Spike, mit denen das Virus versucht, das Immunsystem dazu zu bringen, zu glauben, es sei nur ein normales menschliches Molekül, sagte Veesler.

Wenn das Virus der Wolf ist, dann sind die Kohlenhydrate das Schafspelz. „Aber dieser Antikörper hat das durchschaut“, sagte Veesler.

Das Team erforscht immer noch genau, wie diese Interaktion den Virus daran hindert, in Zellen einzudringen. Vielleicht noch faszinierender ist jedoch, dass der Antikörper an einen bestimmten Bereich des Spike-Proteins bindet, der zwischen dem Sars-Virus, Sars-CoV-2 und verwandten Coronaviren nahezu identisch ist.

„Es war ziemlich zufällig, einen solchen Punkt zu treffen“, sagte Anthony Fehr, Virologe und Coronavirus-Experte an der Universität von Kansas, der andere Therapien für das neue Virus erforscht. „Dies wird wahrscheinlich nicht das letzte Mal sein, dass ein SARS-ähnliches Virus in der menschlichen Bevölkerung auftaucht. So etwas zu haben könnte also ein wirklich nützliches Werkzeug sein.“

Im Gegensatz zu Arzneimitteln aus chemischen Verbindungen lassen sich Antikörpertherapeutika schneller entwickeln, testen und zulassen, sagte Dr. Francis Collins, Direktor der National Institutes of Health, kürzlich in einem Blogbeitrag. Sie können auch zur gezielten Impfstoffentwicklung eingesetzt werden.

„Aufgrund dieser und anderer Faktoren glauben viele Experten, dass antikörperbasierte Therapien eine der besten kurzfristigen Optionen für die Entwicklung sicherer und wirksamer Behandlungen für Covid-19 darstellen könnten“, sagte er.

Kommentar hinterlassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.